San Pedro postkaart: elu leidmine ühes maailma kõige kuivas kõrbes

TÅ¡iili San Pedro de Atacama linna ainulaadne maastik on üks maailma tipptasemeid, kuid viimastel aastatel on see ka uut teadlaste laine. Sarah Reid aruanded maailma katusest.

Torgates viimast närimiskummist torust välja, ma näen, et see imendub minu pragunenud nahasse üsna kohe - selle niisutavad omadused ei sobi TÅ¡iili altiplano's unforgiving kliima. Aga siis jälle, mida ma ootasin maailma kuivas mittepolaarses kõrbes?

Marco Verch / Flickr

San Pedro de Atacama rohke kõrghoone küla, mida ümbritsevad vulkaanid, soolakoormatud kivimid ja mullivarre geiseripõllud, on seiklusreisijate, astronoomide ja üha enam astrobioloogide mänguväljak. Ja seal on tööstusharu rääkida, et mujal maailmas asuv Atacama kõrb (mis ümbritseb linna) võib olla võti Marsi elu avastamiseks.

Ma olen huvitatud Kuid minu loodan, et NASA tüübid liiguvad ühte seljakotiga, mis asuvad San Pedro atraktiivsetel Adobe tänavatel, aurustuvad kiiremini kui minu esimene pisco hapu.

"Isegi enamik kohalikke ei kuule seda, mida teadlased siin siiani teevad, kuni me seda uudistelt lugesime," tunnistab Oscar Moya, pikaaegne matkamis- ja astronoomiajuht Explora Atacama, San Pedro üks parimaid boutique-hotelle. Kuid siin on palju neid, "lisab ta.

Pixabay / CC0

Tõepoolest, selle aasta alguses lõpetas NASA Atacama kõrbes testide teise hooaja. Katsete eesmärk oli näidata missiooni, mis otsib tõendeid Marsi elust, tehniline teostatavus ja teaduslik väärtus. Teadlased leidsid, et Atacama kõrbes ekstreemsetes tingimustes, millel on punasel planeedil sarnane kuivus ja pinnase koostis, levivad mitmesugused organismid.

"Nad on isegi leidnud organisme, kes elavad Volcan Licancaburi kraatre järves," ütleb Oscar, kes lükkab San Pedro idaosaga lumega piiratud stratovolcano suunas, sest me teeme lühikese sõidu Valle de la Luna (Moon Valley), mis on üks piirkonna kõige rohkem külastatud vaatamisväärsused.

"Ma olen seda kolm korda üles tõusnud ja on hämmastav mõelda, et midagi saab seal elada peaaegu 6000 meetri võrra." Selle põhjal on teadlased oletanud, et elu võiks on olemas isegi karmides keskkondades - näiteks Marsi pinnal, võib-olla.

Adam Allegro / Flickr

Kuulsate oru dramaatiliste tuulevormide koosmõjudega matkamine on lihtne ette kujutada, et Mars ei pruugi olla nii erinevaks selles mujalt maailmas. Praegu aga on kõige lähemal, mis jõuab intergalaktilisse reisimisse, vaadata ühe kaasaegse teleskoobi ühte piirkonna paljudest vaatluskeskustest, millest parim on 2013. aastal avati ALMA.

"Osta on alati midagi uut, sest öösel on alati muutumas," ütleb Oscar, kui ma arvan, et Saturni rõngad ja pilk udune uduvärviga läbi Explora Atacama muljetavaldava 16-tollise Meade teleskoobi. "ALMA juures on nad planeedid avastanud vähemalt neljas teises päikesesüsteemis. Kui te kuulete niisuguseid avastusi, ei saa te aidata, aga ei tea, mis seal veel on. "

Päise pilt: Nêssa Florêncio / Flickr

Jäta Oma Kommentaar